Pasando su negocio a la próxima generación

¿Debería pasar el negocio familiar? Aunque es un gesto noble, pasar un negocio a la siguiente generación suele ser infructuoso. De hecho, las estadísticas muestran que solo un tercio de todas las empresas familiares se transfieren con éxito a la próxima generación y solo el 13% se transfiere a la tercera generación. Considere estos puntos antes de traspasar su negocio a sus herederos.

Como el profesor de Penn State William Rothwell señala siniestramente en el avance de la salida a la derecha: una visita guiada de planificación de sucesión para familias en negocios juntas , más del 40% de las personas que dirigen las operaciones cerradas que comprenden el 80% de la economía de América del Norte se jubilará en 2007. Me pregunto qué va a pasar con todos esos negocios.

Aunque es un gesto noble, pasar un negocio a la siguiente generación suele ser infructuoso. De hecho, las estadísticas muestran que solo un tercio de todas las empresas familiares se transfieren con éxito a la próxima generación y solo el 13% se transfiere a la tercera generación.

Muchos consultores de empresas familiares dicen que la razón principal de esta baja tasa de supervivencia es la imposibilidad de desarrollar y planificar eficazmente la transferencia de propiedad y gestión de la empresa familiar cerrada.

Estoy de acuerdo en que esto es un factor, pero en mi trato con las empresas familiares encuentro que hay algunas razones más fundamentales. La primera es que la próxima generación tiene un estilo de vida muy diferente al del fundador y emprendedor de la empresa. No comparten el mismo impulso y compromiso que papá necesitaba para construir el negocio desde cero. Van a las buenas escuelas, prueban la buena vida y, en general, no comparten la pasión del fundador de la empresa.

Recientemente participé en la venta de un distribuidor de productos agrícolas. Descubrí que la mayoría de las empresas estaban en su segunda o tercera generación. Le pregunté a un propietario de tercera generación por qué esta industria en particular tuvo tanto éxito al mantener el negocio en la familia. Dijo: «Cuando estás levantado y en el muelle a las 3 am y trabajas 12 horas al día, no tienes tiempo para gastar el dinero».

La próxima generación puede tener un gran plan para convertir el negocio de la impresión tradicional en un imperio de los medios o un negocio de licores en una empresa de entretenimiento. Hace unos años, la segunda generación de una empresa de servicios de TI y arrendamiento de computadoras muy conocida en el área de Chicago intentó convertirla en una empresa de riesgo en Internet con resultados desastrosos.

Antes de suponer que su antorcha será transportada por la próxima generación, asegúrese de que la próxima generación incluso quiera dirigir el negocio. Imagínese la pérdida de valor que habría ocurrido si el multimillonario inmobiliario de los suburbios del oeste hubiera entregado su imperio a su hijo, que simplemente quería producir obras de teatro.

¿Son sus herederos capaces de dirigir su negocio? ¿Ha tomado las riendas con tanta fuerza que los niños involucrados en el negocio no han podido desarrollar sus habilidades de liderazgo o de toma de decisiones? ¿Merecen el respeto de la compañía debido a su fuerza y ​​habilidades personales o se les otorga respeto a regañadientes porque son hijos del propietario? Si ese es el caso, las probabilidades no son buenas para que se hagan cargo cuando usted se jubile.

Otro gran desafío es tratar de equilibrar la equidad en el empleo de muchos hijos o incluso nietos en una empresa familiar con varios niveles de habilidades, niveles de compensación y niveles de propiedad. Los celos y las peleas pueden detener absolutamente el progreso de la empresa.

El propietario de la empresa debe tomar algunas decisiones difíciles cuando decide que es hora de jubilarse. ¿Por qué creé este negocio? ¿Fue para mantener este negocio en la familia durante generaciones o fue para mantener a mi familia durante generaciones? Si el deseo y la capacidad de los niños no son evidentes y la empresa es lo suficientemente grande, puede ser la decisión correcta involucrar primero a miembros externos de la junta como el primer paso. El segundo paso sería contratar a una gerencia profesional para administrar el negocio. Una segunda alternativa es vender la empresa mientras todavía la está ejecutando y puede obtener su valor más alto. Si tiene hijos que quieren permanecer en el negocio en el futuro inmediato, incorpórelos en el acuerdo de venta con contratos de trabajo.

Otra forma de verlo es que, mientras dirijo el negocio, el mejor retorno de la inversión es mantener la mayor parte de mi patrimonio neto invertido en esta empresa. Si ya no dirijo la empresa, ¿cuál es el mejor perfil de riesgo-recompensa para mi patrimonio neto? ¿Estarían mejor mis herederos si la empresa se vendiera y el valor se convirtiera en activos financieros?

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