Estafa de publicidad de carpeta promocional

La FTC advierte a las pequeñas empresas sobre una nueva estafa que involucra publicidad en carpetas promocionales. Obtenga los detalles y aprenda cómo proteger su negocio de este tipo de estafas en el futuro. 

Las empresas locales siempre buscan formas innovadoras de dar a conocer sus nombres a los clientes potenciales. Desafortunadamente, eso puede hacerlos presa fácil de estafas.

Entre los últimos reportados por la Comisión Federal de Comercio(FTC) es una estafa de carpetas promocionales. La FTC descubrió que dos empresas con sede en Oregón estaban haciendo afirmaciones engañosas para que las pequeñas empresas compraran espacios publicitarios en carpetas promocionales. Según las afirmaciones de la FTC, algunos vendedores por teléfono de la estafa les dijeron a las empresas que tenían acuerdos con las oficinas de bienes raíces locales para usar las carpetas para distribuir documentos relacionados con la compra de una casa. Parte del argumento de venta fue que las carpetas con los anuncios de la empresa serían las únicas carpetas que esas oficinas usarían para ese propósito. En otros casos, los vendedores por teléfono dijeron que las escuelas locales usarían esas carpetas, y solo esas carpetas, para enviar papeles y tareas a los padres. En cualquier caso, manifestaron que las carpetas se iban a imprimir pronto y que al comprar espacios publicitarios, las pequeñas empresas podrían promover sus servicios a cientos.

Según la FTC, la estafa estafó a las pequeñas empresas por millones de dólares.

Si a las empresas les preocupaba que las carpetas pudieran incluir anuncios de la competencia, por ejemplo, otro servicio de inspección de viviendas o un dentista en el área, los agentes de telemercadeo de los acusados ​​estaban listos con una dúplica. A los vendedores se les indicó que preguntaran: «¿Su decisión se basaría en si usted es exclusivo o no?» Si la empresa dijo que sí, la respuesta escrita fue «Genial, vamos a inscribirte, definitivamente es algo que puedo hacer por ti». La FTC dice que los operadores también crearon un sentido de urgencia al decirles a las empresas que solo quedaban unos pocos espacios en la carpeta y que una carpeta en particular estaba a punto de imprimirse a tiempo para el próximo año escolar o una vez que se vendiera el último anuncio. Un cambio rápido fue importante para muchas empresas deseosas de publicar sus anuncios lo antes posible.

La FTC dice que los acusados ​​utilizaron un «formulario de reserva» para imponer nuevas condiciones materiales y negar las declaraciones orales de sus propios vendedores, pero se redujo a esto. Solo después de dar a los acusados ​​sus números de tarjeta de crédito, las pequeñas empresas se enteraron de que la impresión podría no ocurrir durante meses, la exclusividad de los anuncios no estaba garantizada y no podían cancelar ni obtener un reembolso. La demanda alega que, en numerosos casos, los anuncios prometidos nunca aparecieron o se imprimieron solo después de que las empresas se quejaron ante BBB, agencias de protección al consumidor o sus emisores de tarjetas de crédito. Además, la empresa solicitó con diferentes nombres a lo largo de los años y luego incorporó una nueva empresa en un estado diferente con otro nombre diferente.

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Tenga cuidado con las solicitudes

No todos los lanzamientos publicitarios son fraudulentos, por supuesto. Pero ya sea que sea usted o un gerente de oficina quien maneja las consultas sobre publicidad y otras compras comerciales, siempre debe tener cuidado al responder a las llamadas en frío. Antes de aceptar cualquier compra o entregar una tarjeta de crédito, tenga en cuenta estos consejos:  

  • Investigue a la persona que llama. ¿Son conocidos en tu comunidad? ¿Otras empresas de su comunidad están utilizando sus servicios y han obtenido buenos resultados? Si busca en Internet, ¿hay referencias a estafas relacionadas con lo que están promocionando?
  • No se apresure a tomar una decisión sobre el terreno, advierte la FTC.   Las empresas deshonestas quieren que actúe rápidamente antes de que tenga tiempo para pensar o preguntarle a un colega o socio lo que piensan.
  • Obtenga detalles por escrito. Si el vendedor le promete algo que es importante para usted, solicite detalles específicos por escrito.
  • Lea el contrato u otra documentación cuidadosamente antes de dar cualquier información de pago. Asegúrese de que la documentación coincida con lo que le dijo un vendedor por teléfono o por teléfono.

Ya sea que la oferta involucre suministros de oficina, espacio publicitario o cualquier otra cosa que compre su empresa, eduque a su personal para que sea prudente e investigue a fondo antes de responder a las llamadas en frío. La FTC tiene una excelente publicación en línea llamada Scams and Your Small Business que lo ayudará a comprender los trucos que usan los estafadores. Usted y los empleados clave deben tomarse el tiempo para leerlo.

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