¿Debería comprar o arrendar equipos comerciales?

¿Qué es mejor, arrendar o comprar equipos o maquinaria costosos para su negocio? Estos son los factores que debe considerar para determinar la mejor opción para su empresa.

Si está comprando costosos aparatos electrónicos de oficina, equipos de laboratorio, maquinaria pesada u otros artículos para su negocio, una de las primeras preguntas que debe hacerse es si debe arrendar o comprar lo que necesita. Si tiene el efectivo, realizar una compra directa es la forma más sencilla de proceder, pero posiblemente podría generar problemas de flujo de efectivo en el futuro. Las otras opciones (arrendar el equipo necesario o obtener un préstamo de compra) distribuyen el costo durante un período de tiempo, pero aumentan el monto total que paga por el uso del equipo. Hay distintas ventajas para cada sistema y diferentes escenarios en los que un método de adquisición debe favorecerse sobre otro.

Arrendamiento operativo vs.Arrendamiento de capital

Hay dos tipos amplios de arrendamientos: arrendamientos verdaderos (llamados arrendamientos operativos) , a través de los cuales alquila el equipo por un período de tiempo determinado, y arrendamientos de capital , a través de los cuales puede adquirir el equipo (a menudo realizando algún pago adicional) en el fin del plazo del arrendamiento. Los dos tipos de arrendamientos se tratan de manera diferente a efectos fiscales. Con un arrendamiento operativo, usted no es propietario del equipo, por lo que deduce la tarifa de arrendamiento cada mes como un gasto comercial regular. No tiene derecho a ninguna deducción por depreciación. Con un arrendamiento financiero, el equipo se trata a efectos fiscales como si lo hubiera comprado.  

En términos generales, alquilar un equipo determinado es más caro que comprarlo directamente. A pesar de esta diferencia de costos, existen muchas buenas razones para arrendar. Si los artículos que está considerando comprar corren el riesgo de volverse obsoletos antes del final de su vida útil, un arrendamiento operativo podría ser una buena opción (siempre que el plazo del arrendamiento no sea más largo que la vida útil esperada). Esto es cierto para los bienes como computadoras (cuando necesita adquirir varios a la vez) u otros dispositivos electrónicos que rápidamente se vuelven obsoletos. Firmar un contrato de arrendamiento significa que al final del contrato de arrendamiento devuelve el equipo y luego compra o alquila modelos más nuevos. No tendrá los costos de mantenimiento asociados con los activos obsoletos que pueden averiarse o necesitar reparación. (Pero si aún necesita el equipo, deberá reemplazarlo,

También hay varios incentivos financieros para un arrendamiento operativo. A diferencia de un préstamo de compra, un contrato de arrendamiento operativo puede requerir un pago inicial pequeño o nulo, lo que ahorra efectivo. Los pagos del arrendamiento operativo se cancelan como un gasto comercial en su declaración de impuestos, otro beneficio del arrendamiento.

Si bien estos dos beneficios monetarios pueden hacer que el arrendamiento sea una opción atractiva, es importante tener en cuenta la duración del plazo del arrendamiento. Si las necesidades de su negocio cambian repentinamente y necesita equipo nuevo o diferente, es posible que se vea obligado a pagar altas tarifas por cancelación anticipada para cancelar su contrato de arrendamiento. Como regla general, si planea utilizar el equipo durante cinco años o menos y existe una buena posibilidad de obsolescencia, un arrendamiento operativo puede ser una buena opción.

Pros y contras de la compra de equipos

Sin embargo, si planea utilizar su equipo durante más de cinco años y mantiene bien su valor, debería considerar comprarlo mediante un arrendamiento financiero o un préstamo bancario. La compra de equipo también permite al propietario personalizarlo y venderlo o intercambiarlo fácilmente (una vez pagado) si cambian las necesidades de la empresa. Con un arrendamiento de capital o un préstamo, usted será responsable de todos los pagos. Su contador debería poder ayudarlo a determinar si un préstamo bancario o un arrendamiento financiero es la mejor opción para sus necesidades.

Al tomar un préstamo para comprar equipo, es posible que se requiera un pago inicial y los costos iniciales pueden ser más altos que el arrendamiento. Sin embargo, el costo de por vida del equipo puede ser menor que cuando se alquila el mismo artículo. Además, no se verá obligado a entregar el equipo en una fecha predeterminada.  

Si bien la compra de equipos es más barata a largo plazo y ofrece los beneficios de la flexibilidad y la captación de capital, existen algunos riesgos asociados con la compra directa de equipos. Es decir, si el equipo se vuelve obsoleto repentinamente y necesita ser reemplazado, o si el terreno u otros activos que compró disminuyen de valor, es posible que se quede en una posición en la que deba más por el préstamo de lo que vale el activo.

La compra y el arrendamiento de equipos comerciales ofrecen tanto costos como beneficios. El flujo de efectivo es una consideración importante, así como la duración esperada de uso y las implicaciones fiscales de una compra o arrendamiento. Su empresa debe determinar la rentabilidad de ambos enfoques y proceder con la opción que mejor se adapte a sus necesidades y al efectivo disponible. Hable con su contador antes de tomar cualquier decisión y permítale asesorarlo en función de las finanzas de su empresa y las implicaciones fiscales del arrendamiento frente a la compra del equipo.

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