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Cómo las organizaciones sin fines de lucro benefician a la sociedad / comunidad

El sector sin fines de lucro está compuesto por aproximadamente un millón de organizaciones que gastan al menos medio billón de dólares al año, según The Independent Sector, un centro nacional de recursos sin fines de lucro. Este sector ofrece un trabajo significativo y gratificante y una cultura que adopta a la comunidad como su objetivo final.

Por diseño, las organizaciones sin fines de lucro se crean con el objetivo de beneficiar a las personas y miden la cantidad de ganancias que obtienen en términos de la calidad de vida que han mejorado en comparación con la cantidad de dinero que han ganado. Ayudan a dar solución a los servicios que de otro modo habrían recaído en el Gobierno Federal o en la empresa privada.

Una organización sin fines de lucro es cualquier organización que se formó con el objetivo de brindar un beneficio público o mutuo en lugar de generar ganancias para los propietarios e inversores. El sector sin fines de lucro también se conoce como tercer sector, sector independiente, sector voluntario, sector filantrópico, sector social, sector exento de impuestos o sector caritativo.

En la actualidad, hay alrededor de 1.2 millones de organizaciones diferentes que están registradas con el IRS como organizaciones sin fines de lucro. Se estima además que existen millones más de asociaciones formales e informales pequeñas que no se registran con el IRS porque tienen ingresos de menos de $ 5,000 por año.

Las organizaciones sin fines de lucro reciben aproximadamente el diez por ciento de sus ingresos de donaciones. Esto puede ser una sorpresa para muchos porque mucha gente piensa que las organizaciones sin fines de lucro obtienen ingresos principalmente de donaciones. En realidad, la mayor parte de los ingresos que reciben las organizaciones sin fines de lucro se generan a partir de tarifas por servicios, venta de productos o intereses devengados por inversiones. La segunda fuente más alta de ingresos son las subvenciones o contratos gubernamentales. Las donaciones de individuos y otras organizaciones privadas constituyen la tercera fuente de ingresos más alta para las organizaciones sin fines de lucro. Sin embargo, una gran cantidad de ciudadanos estadounidenses contribuyen a organizaciones sin fines de lucro. En 1998, se informó que el 70% de los hogares contribuyó a la caridad.

El voluntariado es un componente clave para las organizaciones sin fines de lucro. Los voluntarios desempeñan muchas funciones en organizaciones sin fines de lucro. Además, cada una de las organizaciones sin fines de lucro se rige por una junta directiva de voluntarios. Los voluntarios también desempeñan el papel de recaudadores de fondos, personal de prestación de servicios, gestión de personal y en muchas otras capacidades. Los voluntarios aportan experiencias personales y conocimientos profesionales para mejorar la organización sin fines de lucro.

En 1998, se estima que 109 millones de estadounidenses se ofrecieron como voluntarios un promedio de 3,5 horas por semana en organizaciones sin fines de lucro. Esto equivale a nueve millones de empleados a tiempo completo por un valor de 225.000 millones de dólares.

Las organizaciones sin fines de lucro generalmente se clasifican como miembros al servicio (que atienden las necesidades de un número selecto de personas) o públicas. Pueden adoptar cualquiera de las siguientes formas:

  1. Organizaciones benéficas : ejemplos de organizaciones benéficas incluyen la Cruz Roja Americana, el Ejército de Salvación, YMCA
  2. Fundaciones : ejemplos de fundaciones incluyen, WK Kellogg Foundation, Ford Foundation, fundaciones comunitarias
  3. Organizaciones de defensa o de bienestar social: ejemplos de organizaciones de defensa o de bienestar social incluyen la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP), la Unión Estadounidense de Libertades Civiles (ACLU), la Asociación Nacional del Rifle (NRA)
  4. Asociaciones profesionales / comerciales : ejemplos de asociaciones profesionales / comerciales incluyen la Cámara de Comercio, la Asociación Médica Estadounidense (AMA)
  5. Organizaciones religiosas : incluyen iglesias y mezquitas.

Ya en 1601, cuando el Congreso de los Estados Unidos se reunió para desarrollar las primeras leyes federales de impuestos sobre la renta, se determinó que las organizaciones sin fines de lucro deberían estar exentas de la carga de pagar impuestos y también se pidió a la sociedad que apoyara a estas organizaciones. Casi todas las organizaciones sin fines de lucro están exentas de impuestos sobre la renta corporativos federales, y la mayoría también están exentas de impuestos estatales y locales sobre la propiedad y las ventas.

Las organizaciones sin fines de lucro han recibido este estatus de exención de impuestos principalmente porque alivian al gobierno de su carga, benefician a la sociedad o caen bajo la disposición de separación de iglesia y estado. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que las organizaciones sin fines de lucro no tienen prohibido obtener ganancias, pero el IRS restringe lo que estas organizaciones sin fines de lucro pueden hacer con sus “ganancias”. Todo el dinero debe volver al funcionamiento de la organización. Los beneficios no se pueden distribuir entre propietarios o inversores como un negocio normal.

Aquí hay algunas teorías sobre por qué existen organizaciones sin fines de lucro en la sociedad actual.

  1. Teorías económicas:
  • Fallo del mercado: esta teoría cree que no hay muchas personas que deseen un servicio o programa en particular para atraer corporaciones con fines de lucro para que brinden dichos servicios. Además, el hecho de que una organización exista sin ánimo de lucro infunde confianza en los constituyentes.
  • Fracaso del gobierno: los gobiernos no pueden proporcionar muchos servicios debido al alto precio que se les atribuye o al interés limitado que tiene el público en tales proyectos. Si no hay una gran presencia de electores que exijan una respuesta del gobierno, es poco probable que el gobierno actúe. A tal efecto, un pequeño grupo de personas puede crear una organización sin fines de lucro con la intención de brindar servicios mutuamente deseados en lugar de tratar de convencer a la mayoría de los ciudadanos para que apoyen tales esfuerzos. También hay una resistencia cultural al gobierno “grande”. Los ciudadanos se muestran escépticos sobre la participación del gobierno en todos los aspectos de la vida comunitaria.

2. Teoría histórica : antes de la existencia del gobierno estadounidense formal, ya existían muchas comunidades. Como tal, los ciudadanos se vieron obligados a unirse para abordar problemas dentro de sus comunidades y trabajar juntos para encontrar una solución. Incluso cuando el gobierno desarrolló una presencia dentro de una comunidad, los ciudadanos le tenían miedo a la burocracia y a menudo buscaban soluciones a través de asociaciones voluntarias.

La religión también proporciona una base sólida para la caridad y el altruismo a través de las escrituras y un sentido del deber enseñado dentro de la iglesia.

3. Teoría de la ciencia política : las organizaciones sin fines de lucro brindan una vía para la participación cívica. Las personas pueden reunirse y trabajar hacia un objetivo común con la intención de brindar un beneficio al público en general. Las organizaciones sin fines de lucro brindan una salida para el pluralismo y la solidaridad.

Beneficios de las organizaciones sin fines de lucro para la sociedad

  1. La prestación de servicios

    Las organizaciones sin fines de lucro brindan programas y servicios que sirven a un propósito u otro para la comunidad. Se formaron muchas organizaciones sin fines de lucro para atender los problemas que se necesitan dentro de sus comunidades que el gobierno no ha logrado resolver. Las organizaciones sin fines de lucro también tienden a tener la capacidad de actuar más rápido que el gobierno en respuesta a un problema. Las organizaciones sin fines de lucro no tienen que esperar a que la mayoría de los ciudadanos se pongan de acuerdo sobre una solución propuesta. Más bien, tienen la capacidad de reaccionar ante una necesidad especializada o una solicitud de un pequeño grupo de ciudadanos.

  2. Suministro de bienes y recursos

    Las organizaciones sin fines de lucro brindan servicios, bienes y recursos para satisfacer las necesidades de la comunidad. Son negocios, generalmente caritativos, que ayudan a otros negocios de la comunidad a impulsar el desarrollo económico, las artes, la conciencia cultural, la educación, la salud y la espiritualidad de prácticamente todos los sectores de la sociedad. A medida que las agencias gubernamentales y el sector privado han reducido sus donaciones caritativas en los últimos años, las organizaciones sin fines de lucro se han vuelto muy importantes.

  3. Guardián del valor

    Las organizaciones sin fines de lucro proporcionan una vía mediante la cual se pueden promover iniciativas individuales para el mejoramiento de todos. Las organizaciones sin fines de lucro han permitido a los miembros de una comunidad tomar medidas concretas para cambiar la comunidad en la que viven. Esto puede ser mediante el desarrollo de un programa de vigilancia del vecindario local o, a mayor escala, el desarrollo de una organización que responda a los esfuerzos de ayuda mundial.

  4. Promoción e identificación de problemas

    Las organizaciones sin fines de lucro han ayudado a llamar la atención del público en general sobre los problemas sociales. Las organizaciones sin fines de lucro permiten identificar preocupaciones sociales y políticas significativas, dar voz a personas y puntos de vista subrepresentados e integrar estas perspectivas en la vida social y política.

  5. Capital social

    En Estados Unidos, el sector sin fines de lucro puede verse como un puente entre el capitalismo y la democracia. Las organizaciones sin fines de lucro desarrollan un sentido de comunidad entre los ciudadanos al proporcionar un medio para participar en el bienestar social.

  6. Provisión de empleo

    El papel de las organizaciones sin fines de lucro en la sociedad puede tener un efecto dominó en toda la economía. Un estudio realizado por la Universidad Johns Hopkins en el año 2012 mostró que 10.7 millones de personas estaban empleadas en el sector sin fines de lucro en 2010 – 10.1 por ciento del empleo total en los EE. UU. En 2012, el sector sin fines de lucro proporcionó el 5.4 por ciento del PIB total de la nación – $ 887,3 mil millones.

En conclusión, aunque hay más empresas con fines de lucro que organizaciones sin fines de lucro, el número y la importancia de las organizaciones sin fines de lucro están aumentando. Entre el año 2001 y 2011, el número de organizaciones filantrópicas en los Estados Unidos creció un 25 por ciento, mientras que el número de empresas con fines de lucro aumentó a la mitad del 1 por ciento, según el Urban Institute.

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